15:21 

Дракон и Менестрельша

Серый Сказочник
Live to tell the tale.
Warning... э... гет XD По крайней мере, намёки на оный как минимум.
Первая часть представляет собой один большой диалог ==
А во вторую и третью забрели персонажи из "Сердца дракона" и занесли с собой немного яоя XD

ИлКарн проснулся в крайне паршивом настроении. Что было неудивительно - судя по ощущениям, он не проснулся, а очнулся, то бишь пришёл в себя после принудительного отключения с помощью какой-нибудь пакости. Что это могла быть за пакость - ИлКарн даже не предполагал, и настроения ему это не улучшало.
Дракон еле как разлепил веки на левом глазу. Перед ним замаячило какое-то цветное пятно, очертаниями напоминающее человека... человека?! Ради такого события он поспешно открыл второй глаз.
Да, человек; странный, правда, какой-то. Поди разбери - не то девушка, не то мальчишка... хотя нет, парень бы не надел такую длинную вышитую рубашку, больше смахивающую на короткое платье. Но без этого разобрать, кто это, было бы очень сложно - груди почти что нет, вместо юбки - штаны, да и волосы коротко обстрижены...
Приглядевшись получше к причёске, ИлКарн не просто открыл глаза, а выпучил их так, что они чуть не выпали из орбит - волосы девушки были выкрашены в множество разных цветов. Были пряди посветлее и потемнее, разных оттенков - даже какие-то зеленоватые были!
Дракон поднял голову - слишком резко поднял, однако девушка не испугалась, только отступила на шаг.
- Ты кто такая?!
Девушка изумлённо распахнула глаза - круглые, совиные. Даже удивительно было, что они серые, а не жёлтые.
- Как это кто?! Ты же сам меня похитил!
- Я?!
- Да, представь себе, ты!
- Я не... - ИлКарн осёкся. А ведь в самом деле вчерашнего вечера он совершенно не помнил. И не мог поручиться, что в нём не принимала участия какая-нибудь странная девчонка...
- Ты ещё скажи, что потерял память, - ехидно подсказала пестроволосая.
- Ничего я не терял... по крайней мере, до вчерашнего вечера, - буркнул ИлКарн.
- Пить надо меньше.
- Чего?! Драконы не пьянеют!
- Значит, курят. Коноплю какую-нибудь.
Намечающуюся перепалку прервал стук копыт. А так же бряцанье железа, звук осыпающихся камней и приглушённый мат.
На коня, взобравшегося на гору, с изумлением воззрились и девушка, и дракон.
Ругался, естественно, не конь, а сидящий на нём рыцарь. Просто оба они были скрыты под такой кучей железа, что создавали впечатление некоего неделимого монолита. Рыцарь достал из ножен меч и пафосно заявил:
- Пришёл твой смертный час, чешуйчатая гадина!
"Гадина" отвечать не спешила, ожидая продолжения. Оное не замедлило явиться.
- Нет тебе прощения, зловонный монстр!
На "зловонного" ИлКарн слегка обиделся - а заодно усомнился в психическом здоровье рыцаря. И только по этой причине подождал плеваться огнём.
- Ты осмелился похитить одну из дочерей рода человеческого - и потому тебя ждёт смерть от моей руки! Не бойся, прекрасная дева, я спасу тебя от ужасной участи!
"Прекрасная дева" упёрла руки в бока.
- Ты совсем сдурел, что ли?!
- Чего? - синхронно переспросили рыцарь и дракон.
- Того! Что за привычка - набрасываться на всех подряд, не разобравшись в ситуации?! Дракон же мне ничего не сделал, как ты и сам можешь видеть!
- Но... но он же тебя похитил!
- Ну и что! Может, мне это нравится! Может, у меня хобби такое - похищаться раз в месяц!
- Всё равно этого нельзя простить... - неуверенно вякнул рыцарь. Девушка сокрушённо покачала головой, не без труда развернула его и подтолкнула к коню:
- Давай, езжай и бряцай!
Дракон подавился собственным дымом. Рыцарь тоскливо покосился на сумасшедшую парочку и полез в седло. Если бы на нём было надето поменьше железа, он бы непременно уехал - но из-за тяжёлых доспехов процесс влезания на коня растянулся надолго. И за это время рыцарю в голову пришло кое-что ещё.
- Нет, я не могу уехать отсюда! - до седла рыцарь так и не долез, - Это мой долг - покарать тебя, злобный ящер, ибо ты поедаешь людей!
ИлКарну это всё изрядно надоело - и он уже собирался дохнуть на рыцаря огнём, но тут между ними встала девушка, скрестив руки на груди:
- Не смей его убивать! Мало ли кого он там поедает - тебя-то это с какой стати касается?!
- Ты с ума сошла? - опешил рыцарь, забыв про хорошие манеры и "прекрасных дев".
- Ни с чего я не сходила... Люди ведь тоже едят других живых существ.
- Но не друг друга же!
- Драконы тоже не едят других драконов - ведь так? - девушка обернулась к ИлКарну. Тот кивнул, - А мы едим коровье мясо, свиное, да ещё птиц, рыб... и все они должны были бы отомстить нам куда сильнее, чем ты хочешь отомстить драконам!
- Не равняй людей с какими-то бессловесными тварями! - взъярился рыцарь, - Ведьма!
- Никакие они не бессловесные! - вознегодовала девушка, - Просто мы не можем их понять... а значит, не так люди и умны, как тебе кажется! С какой стати ты принимаешь человеческий разум за точку отсчёта?!
Рыцарь обалдело потряс головой.
- Да тебе место на костре, чернокнижница!
Он уже собирался наброситься непонятно на кого - то ли на дракона, то ли на девушку, - но ИлКарн сбил его с ног и прижал к земле. Девушка подняла отлетевший в сторону меч.
- Что ты с ним сделаешь?
- А ты как думаешь? - дракон выдохнул клуб дыма.
- Ты можешь его убить, - нахмурилась пестроголовая, - И ты вправе это сделать, он сам на нас напал, но... Ну, он сейчас вроде как твой пленник. И ничего не может тебе сделать. Можешь, отпустишь его?
- Он рыцарь и ненавидит драконов. Почему я должен жалеть рыцаря?
- Я тебя прошу!
- Человеческая просьба ничего для меня не значит. Тем более просьба человека, которого я до сегодняшнего дня ни разу в жизни не видел.
- Тогда скажи, что мне надо сделать, чтобы моя просьба стала для тебя что-то значить! - девушка упрямо смотрела в глаза дракону.
- Ну... можешь предложить свою жизнь взамен его.
- Другие варианты есть?
- Боишься? - усмехнулся ИлКарн.
- Так тебе же не нужна моя жизнь. Ты просто играешь, вот и всё, - вернула усмешку пестроголовая.
- А может, я есть хочу! - ИлКарн передразнил интонации девушки "может, у меня хобби такое - похищаться раз в месяц".
- Я невкусная. А ты не голодный, - приподняла брови девушка, - У тебя в пещере целая коровья туша лежит!
- А ты, похоже, ничего не боишься, - хмыкнул дракон, - Тогда... ну, тогда явись в какой-нибудь рыцарский орден и озвучь им всё то, что говорила ему, - ИлКарн слегка встряхнул придавленного его лапой рыцаря. Тот выругался.
- Идёт, - кивнула девушка, - Только один вопрос - а если там меня убьют, как "колдунью", откуда ты узнаешь, что я к ним и правда ходила, а не слиняла на полпути?
ИлКарн на минуту задумался.
- Насчёт этого не беспокойся. Я отправлюсь с тобой и прослежу, чтобы ты добралась до места... и осталась в живых.
- И в рыцарский замок я ворвусь верхом на драконе... - за ехидством пестроголовая попыталась скрыть растерянность, - Тебе не кажется, что после этого они не станут меня слушать вообще?
- Я же сказал - не беспокойся, - повторил ИлКарн, - Сейчас разберусь с этим рыцарем и нормально всё объясню.
Дракон взмыл в воздух, ухватив лапами рыцаря, и полетел к какой-то скале. Вернулся он через несколько минут - один.
- Куда ты его дел? - поинтересовалась девушка, освобождающая рыцарского коня от брони.
- Отнёс на скалу, с которой он не сможет спуститься Отпускать его сейчас не стоит - и не потому, что я не верю в то, что ты сдержишь слово, а потому, что он может рассказать про нас кому не надо. А в той скале у меня вторая пещера, еды и воды там достаточно. Так что сей бравый, но не обременённый излишками ума рыцарь будет поджидать нашего возвращения в довольно комфортных условиях. Кстати, раз уж мы собираемся путешествовать вместе, надо хотя бы познакомиться, тебе не кажется? - спохватился ИлКарн.
- Угу, - девушка кивнула, не оборачиваясь, - Я Кай.
- Это же мужское имя! - дракон выпучил глаза. Хотя, казалось бы, удивляться было уже нечему - после невесть откуда взявшейся девчонки, подкравшегося склероза, сумасшедшего рыцаря и дурацкой "сделки"...
- На самом деле меня зовут Кайлианда, - поморщилась пестроголовая, - Но если ты меня хоть раз обзовёшь полным именем - я тебе голову оторву! - девушка с невероятно серьёзным видом поднесла к драконьему носу маленький кулачок. Этого ИлКарн уже не выдержал и осел на хвост, захлебнувшись хохотом. Кай невозмутимо поразглядывала ржущего ящера, дождалась, пока он успокоится, и спросила:
- Тебя-то как зовут?
- ИлКарн.
- Очень приятно. А теперь, если не секрет - объясни мне, как ты собрался провожать меня в рыцарский орден?!
- Очень просто, пешочком, - ИлКарн нахмурился. Кай уже решила, что он на что-то сердится, и собралась пристать к нему с расспросами... но вместо этого изумлённо охнула. Перед ней стоял молодой русоволосый парень - невозможно было засечь момент, когда дракон в него превратился.
- Ну? В таком виде я больше подхожу на роль провожатого? - смущённо и действительно слегка сердито спросил парень.
- Ого... - восхищённо выдохнула Кай, - Как ты это делаешь?!
- С помощью магии, - пожал плечами ИлКарн. Девушка завороженно следила за каждым его движением, как будто впервые в жизни увидела человека, - Это не значит, что я маг... это врождённая способность, она есть у всех драконов. Но без волшебства такое превращение невозможно - вон оборотни тоже меняют облик, но делают это совсем по-другому.
- Ага, я про это слышала, - кивнула Кай. Её кто-то словно тянул за язык, - Хорошо, что ты не оборотень - а то стоял бы сейчас тут голый!
ИлКарн покраснел, проклиная ту неведомую пакость, что заставила его связаться с этой девчонкой.

- Кстати, драконы людей не едят.
- Правда?
- Ага. Вы невкусные.
- Так что же ты мне тогда голову морочил?!
ИлКарн и Кай спускались с горы, ведя за собой бывшего рыцарского коня. К идее езды вдвоём на одной лошади девушка отнеслась крайне отрицательно, так что было решено сначала зайти в ближайшее селение и купить там второго коня. Денег, правда, почти не было, но Кай заверила ИлКарна, что она это быстро исправит. Дракон совершенно не питал доверия к неведомому способу деньгодобывания Кай, но делать всё равно было больше нечего.
- Ничего я тебе не морочил, - отмахнулся дракон, - Ты сама прекрасно заморочилась... ну, и рыцарь этому поспособствовал.
- Кстати, о рыцарях, - вспомнила Кай, - Где мы собираемся их искать?
- Я-то уж знаю, где, - поморщился ИлКарн, - Погоди, придём в село, куплю карту и всё тебе покажу.
- Ну тогда... - девушка попыталась сделать серьёзное лицо, в чём не особо преуспела, - Вперёд, в атаку на бронированные рыцарские нервы! Покажем им всю мощь нашей приставучести!
ИлКарн согнулся пополам от хохота. По крайней мере, путешествие обещало быть весёлым... хоть и на редкость идиотским.

***

Единственная городская таверна быстро наполнялась людьми. Городок был маленький - но всё-таки это был именно город, а не деревня, и посетителей в таверне хватало.
Сегодня внимание завсегдатаев привлекали трое чужаков, неожиданно пришедших в город. На купцов они не походили, на рыцарей или наёмников, часто наведывающихся в городок из-за его близости к горам - тоже. Впрочем, разглядев висящую за спиной странной пестроволосой девушки лютню, горожане успокоились и теперь лишь изредка поглядывали на менестрельшу - когда уже сыграет? На двух других чужаков - русоголового спутника лютнистки и мрачного молодого парня, напивающегося в углу - вовсе перестали обращать внимание. Пьяница, должно быть, всё-таки наёмник, а это дело привычное; лишь бы буянить не начал... А русый - брат или жених менестрельши. Девушке одной путешествовать опасно...
Если бы ИлКарн услышал, что его можно принять за жениха Кай, он, пожалуй, разбил бы о голову говорящего его же тарелку. Но дракон сидел за столом, низко опустив голову, вцеплялся зубами в жёсткую курятину, вовсе не заслуживающую такой страсти, и более всего на свете желал стать глухим. Сильнее ему могло хотеться разве что того, чтобы его спутница онемела.
- Как так вышло, что ты меня похитил?
Не сбылось. Язык менестрельши был сродни струнам её лютни, на которую девушка, чтоб её, уболтала дракона истратить последние деньги!
- Если ты людей не ешь, зачем тебе это было нужно?
ИлКарн страдальчески сполз по стулу, надеясь упасть под стол и хоть секунду полежать. Чего эта ненормальная от него хотела - дракон вообще не понимал.
- И как ты меня похитил?
- Вот это уж тебе точно лучше знать! - ИлКарн обалдело уставился на девушку, - Я же сотню раз говорил, что ничего не помню!
- Именно это меня и интересует! - Кай перегнулась через стол и нависла над несчастным парнем. ИлКарн снова попытался сползти на пол, - Почему ты ничего не помнишь?!
- Понятия не имею. Честное слово, не знаю. Отстань ты уже от меня!
Девушка полностью проигнорировала его слова.
- А накануне ты что делал?
- Ну... пил, - смутился дракон, - Много. Потом вернулся к себе и заснул, а когда проснулся - ты уже была в пещере. А ты-то что делала? Откуда я тебя утащил?
- Из леса. Я путешествую, а в тот момент как раз устраивалась на ночлег. И вдруг на меня с неба падает дракон, хватает меня и куда-то тащит! И мы, между прочим, довольно долго летели, несколько часов - так что ты меня уволок совсем в другую часть страны... А когда прилетели в твою пещеру, ты просто упал и заснул. И всё.
- Великолепно, - мрачно произнёс ИлКарн, - Если бы я стащил тебя из ближайшего селения, это ещё можно было бы понять - хотя не настолько я был пьян, чтобы не помнить, что делал. Но вот то, что я полночи носился над всей Мелворией с человеком в лапах и напрочь это забыл, уже ни в какие ворота не лезет!
- Не в лапах, а на спине, - уточнила Кай, - Если бы ты меня полночи в лапах таскал, я бы тебя пристукнула раньше, чем ты проснулся.
- Как, интересно? - саркастически поинтересовался ИлКарн, прежде чем до него дошёл смысл сказанного менестрельшей, - Постой, так я тебя ещё и на спине носил?! Вот только этого мне и не хватало... Как я вообще смог тебя туда усадить?
- А я сама залезла, - невозмутимо ответила девушка, - Ты один раз опускался у реки, чтобы попить, а меня на минутку выпустил. И я влезла к тебе на спину.
- И я согласился?!
- Ну, по крайней мере, не возражал.
ИлКарн был в ужасе.
- До чего я дожил - катаю на себе всяких сумасшедших!
- Я не сумасшедшая! - возмутилась Кай.
- Нет, именно что сумасшедшая! Любая нормальная девушка, если бы её хоть на пару секунд выпустили, прятаться бы побежала, а не дракону на спину лезть! И что мне стоило похитить какую-нибудь изнеженную особу, которая смирно лежала бы в обмороке и не лезла в споры с рыцарями...
- Чтобы тот рыцарь тебя убил?
ИлКарн посмотрел на Кай с неописуемым возмущением на лице.
- По-твоему, меня может убить обычный рыцарь?! У него даже меча заговоренного не было!
- А ты откуда знаешь, заговоренный меч или нет? - заинтересовалась девушка.
- Вижу. Драконы разбираются в оружии не хуже рыцарей, мы даже когда-то свои особенные мечи ковали. Сейчас, правда, перестали...
- Почему?
Менестрельша явно вознамерилась вытянуть из ИлКарна всё, что только можно. Но дракону уже изрядно надоело, что к нему пристают с дурацкими вопросами.
- Много будешь знать - скоро состаришься.
- Не моё дело? - ехидно уточнила Кай.
- Именно что не твоё. И не говори потом, что я тебе грубил!
Кай возмущённо фыркнула, встала из-за стола, ушла в другой конец таверны и пристроилась у стойки, взяв в руки лютню. Пока что она не играла - просто перебирала струны, только намечая зарождающуюся мелодию.
ИлКарн вознёс горячую хвалу Святому Потолку (ибо с человеческими богами он знаком не был, а драконы как-то обходились и без них) и заказал себе нормальной еды вместо твердокаменной курятины.
От ужина дракона уже ничего не отвлекало, если не считать восторженного визга конопатой подавальщицы, которой нагадали какого-то там жениха. Впрочем, на подавальщицу ИлКарн даже не взглянул, на других людей - тем более, и наверняка так и ушёл бы спать, если бы в таверне вдруг не зашёл разговор о рыцарях.
Точнее, о каком-то парне, который жил в лесу возле города, мог бы попасть в рыцарский орден, но почему-то работал простым наёмником.
А тут ещё и Кай в разговор вмешалась...
- А может быть, это тот самый рыцарь?
- Какой ещё "тот самый"? - недовольно покосился на менестрельшу подвыпивший мужчина, рассказывающий про странного парня. Он и сам был похож на наёмника - так что, видно, хорошо знал, о чём говорил.
- Ну, который никогда не убивает драконов!
- Я их тоже не убиваю, и что? Кто их видел-то, драконов этих?
ИлКарн облился холодным потом, моля всё тот же Святой Потолок, чтобы Кай не вздумала заявить "Я!" и тыкнуть для наглядности в него пальцем.
Пронесло. Хоть на что-то у девчонки ума хватило.
- Он и видел! - глаза менестрельши мечтательно устремились куда-то вдаль, - Этот рыцарь раньше был аж в королевском рыцарском ордене! А когда король завёл речь о том, чтобы отправиться в Потерянные горы на поиски драконов, рыцарь устроил такой скандал, что его чуть не казнили! А потом всё-таки отпустили, но изгнали из столицы, и с тех пор его никто не видел...
- Да брехня всё это. Ты хоть знаешь, как этого рыцаря зовут? Если нет - значит, его вовсе не существует!
- Нет, существует! И его зовут Кейн!
- Надо же, как того парня! - изумился мужчина, - Эй, а ты ещё кто?! Ты пиво мне разлил, урод!
Пришлый черноволосый парень, до этого пивший в углу, так рванулся к разговаривающим, что не только пиво разлил, но и вообще всё снёс, что подвернулось ему под горячую руку или ногу.
ИлКарн едва не подавился. Как он мог не заметить?! Это же... это...
- Где он живёт?! - у черноволосого лихорадочно блестели глаза.
- Там, - наёмник ткнул пальцем в неопределённом направлении, - Новое пиво мне кто купит?
Парень бросил перед ним на стол монету и повернулся к слушавшим разговор горожанкам.
- Где. Эта. Избушка?
- Тут недалеко, - испуганно пискнула одна из девушек, - Выйдете из западных ворот, где-то через полчаса ходьбы свернёте по тропинке направо, и скоро выйдете к его дому.
Чужак, даже не поблагодарив, унёсся из таверны.
- К-кто это был?
- Дракон, - брякнула Кай. ИлКарн опять едва не подавился, а горожанки дружно хлопнулись в обморок.
Менестрельша задумчиво добавила:
- По крайней мере, такой же злющий...
Этого ИлКарн вынести уже не смог и, вскочив со стула, за руку уволок из таверны Кай вместе с лютней.
- Вот что на тебя нашло?!
- А что? - удивилась девушка, - Такой странный парень... Вот бы узнать, зачем ему этот рыцарь нужен!
- Я не знаю, зачем, но... Ты сама-то хоть поняла, что ты сказала?!
На лице Кай появилось и вовсе непонимающее выражение.
- Ты что, злишься на меня только из-за того, что я назвала драконом того, кто им не является? Да я же просто так, ИлКарн...
- Если бы того, кто не является! - ИлКарн со стоном прислонился к ближайшей стене, - Язык твой без костей...
- А... - глаза и рот менестрельши приняли одинаково округлую форму, - Так он и правда дракон?! Ты его знаешь?!
- Конечно, знаю, - кивнул ИлКарн, - Он из нашего племени - и я уже два с лишним года его ищу!
- Расскажи! - Кай умоляюще сложила руки и сделала жалобные глаза, как у голодного котёнка. При взгляде на эту мордочку дракон едва не расхохотался, хоть ему и было сейчас не до этого, - Ну ИлКарн, миленький, пожалуйста... Не говори мне, что я скоро состарюсь, если буду много знать! Я же менестрельша!
От слова "миленький" ИлКарна аж передёрнуло. Он с сомнением оглядел девушку. Рассказывать ей ничего не хотелось - но ему всё равно нужно было поговорить с наконец-то найденным соплеменником, а рассчитывать, что Кай не увяжется за ним, было бы попросту глупо...
- Ну, хорошо, - дракон вздохнул, - Ты когда-нибудь слышала о том, что драконы живут не поодиночке, а племенами?
Ощущение было такое, словно в пропасть прыгаешь, а крылья ещё не выросли - давным-давно забытый испуг, из раннего детства. Рассказывать про драконью жизнь человеку!..
- Слышала, - отозвалась Кай и - вот умница же, хоть и с невыносимым характером! - спросила, - А как так вышло, что ты живёшь один? И ты ведь только что сказал, что тот дракон из вашего племени...
- Верно, - кивнул ИлКарн, - Я раньше жил с другими драконами, да и сейчас никуда из племени не ушёл. Просто я хочу быть Стражем - это драконы-одиночки, которые селятся ближе к подножию гор и выполняют роль охранников, разведчиков и вестников. На самом деле у нас есть другая защита, и пост Стража - это скорее традиция, оставшаяся с древних времён, но сейчас эта традиция в кои-то веки раз пришлась кстати. Кому, как не Стражу, можно доверить поиски пропавшего сородича?..
- А почему он пропал? - с замиранием в голосе спросила Кай. У девушки аж глаза разгорелись от любопытства.
- Не знаю, - пожал плечами ИлКарн, - Судя по тому, что я только что видел - из-за этого рыцаря. Но зачем ему это может быть нужно?! Он уже три года в горах не появлялся! Как Старейшина его отправил украденный талисман искать, так ЭрСион и пропал... точнее, талисман вернул, а потом - пропал.
- Погоди-погоди! - вконец запуталась менестрельша, - Что за талисман?! Я же не знаю! А ЭрСион - это так того дракона зовут?
- Да, его. А талисман... - ИлКарн замялся, - В общем, это очень важная для нашего племени вещь. И так как он пропал по вине ЭрСиона, то именно его и отправили на поиски. Он нашёл талисман и принёс его обратно, а после этого Старейшина отправил его закончить ещё одно дело, и тогда ЭрСион пропал. Сначала мы не беспокоились, ведь ему могло понадобиться довольно много времени - а потом Старейшина велел мне его отыскать и вернуть в племя.
- А что было за дело, которое ЭрСион должен был закончить? - Кай не терпелось узнать всё.
- Не твоё точно! - дракону вконец надоело отвечать на бесконечные вопросы менестрельши, - Всё, допрос окончен?
- Нет, - нахально заявила девушка, - Мы теперь к ним пойдём, да?
- Ну... - ИлКарн колебался. С одной стороны, ему вовсе не хотелось сунуть нос в дела ЭрСиона и получить за это хвостом по шее. С другой - возможно, ему могла понадобиться помощь в сражении с рыцарем... А с третьей стороны, если бы ИлКарн влез в поединок, который ЭрСион считал своим, то опять-таки получил бы за это хвостом по шее. Да и вряд ли один-единственный рыцарь смог бы справиться с взрослым драконом... - Пойдём. Только позже.
- Да, им наверняка сейчас не до нас, - с пониманием кивнула Кай.
"Позже" неожиданно для ИлКарна наступило действительно намного позже - сначала им пришлось вернуться в таверну, а там на них насел хозяин, обозлённый тем, что они ушли, не заплатив. Он не смягчился даже после того, как Кай рассталась с теми немногими монетками, которые успела заработать игрой на лютне, и выставил дракона с менестрельшей из таверны.
Через пару часов бесцельного блуждания по улицам они окончательно убедились в том, что больше поесть и переночевать в этом городе негде. И когда путники отправились в лес, чтобы найти хотя бы ручей, а лучше - каких-нибудь ягод или орехов и эту чёртову избушку, уже начинало темнеть. ИлКарн даже не знал, на какое время ЭрСион задержится в этих местах, и очень не хотел снова его упустить - но проголодавшийся драконий живот громко и бурчливо заявлял свой протест.

***

Девушки у Кейна не было. Никогда.
Это было едва ли не первое, что он сообщил ЭрСиону после трёхлетней разлуки, и дракона это весьма обрадовало - ибо молодой, сильный и красивый рыцарь, конечно же, от недостатка женского внимания не страдал. И если у него за три года не появилось даже случайной подружки, причина для этого должна была быть очень веская.
- Знаешь, мне как-то раз дочка одного барона любовное письмо написала, - рассказывал Кейн, раскачиваясь на стуле так, словно ему до сих пор было пятнадцать, - И пригласила на свидание. Она же красавица, я бы дурак дураком был, если бы ей отказал! А она такая была... настойчивая, ещё и поцеловать на прощание попросила...
ЭрСиону в этот момент больше всего хотелось отправиться в столицу и придушить дочку барона.
- Ну, я и поцеловал, - продолжил рыцарь, - В щёку. А потом прятался от неё по всем подворотням, чтобы на второе свидание не идти! Сам не знаю, что на меня нашло...
Уже через минуту Кейн сильно пожалел о своей откровенности, ибо его сдёрнули со стула и потащили к кровати, не обращая внимания на возмущённые рыцарские вопли.
Сейчас ЭрСион сидел на этой самой кровати, пытаясь надеть штаны, а Кейн зачем-то возился у него за спиной.
- Что ты там делаешь? - не выдержал наконец дракон, в очередной раз наплевав на одевание.
- Косу расплетаю, - Кейн и правда дышал ему в затылок, перебирал длинные волосы... Хорошо было до чёртиков.
- Зачем?! Я же только что её заплёл, - ЭрСион тряхнул головой. Несколько чёрных прядей упало ему на лицо.
- Дай сюда! - рыцарь поспешно переполз на край кровати, отвёл волосы с лица ЭрСиона и стремительно покраснел, встретившись с ним глазами. Дракон перехватил его руку, притянул Кейна к себе и поцеловал в губы.
Кейн вырвался и сердито пихнул его в бок.
- Ты что опять вытворяешь?!
- По-моему, после того, что было двадцать минут назад, я могу вытворять уже всё, что угодно, - хмыкнул ЭрСион. Кейн немедленно сшиб его на пол подушкой.
Поваляв по полу друг друга, подушку и сдёрнутую со стола скатерть, рыцарь с драконом всё-таки успокоились, выпутались из скатерти, оделись и, решив поужинать, обнаружили, что в доме нет воды. После получаса ленивых препираний на тему того, кто же всё-таки пойдёт к ручью, парни отправились в лес вместе. Это определённо было не самой лучшей идеей - хотя бы уже потому, что в процессе набирания воды Кейн умудрился бухнуть ЭрСиона в ручей, и тот вымок до нитки.
- Что-то мне не кажется, что сейчас самое подходящее время для купания, - ворчал дракон, развешивая на кустах куртку с рубашкой, - Ещё не лето, знаешь ли... Я в ледышку превращусь, пока до избушки дойду.
- Превратись лучше в дракона, - посоветовал Кейн, стараясь не смотреть на то, как ЭрСион снимает штаны.
- Чтобы какая-нибудь старушка, пришедшая в лес за грибочками, померла от ужаса? И вообще, я не "превращаюсь", а принимаю истинный облик, мог бы и запомнить, рыцарь...
В промокшем и замёрзшем состоянии ЭрСион становился в три раза невыносимее, чем обычно.
- Эти старушки не то что дракона - морское чудовище не заметят. Превратись, а то свалишься из-за какой-то дурацкой простуды!
После длинной речи на тему того, что у драконов не бывает простуды, дракон однозначно крупнее морского чудовища, а драконий истинный облик прекрасен и величественен, так что говорить про него "превратись" - настоящее кощунство, ЭрСион всё-таки сдался. Ходить без штанов было, конечно, очень впечатляюще (особенно впечатлял покрасневший Кейн, в контраст к посиневшему ЭрСиону), но холодно.
- Ну, что ты там так рассматриваешь? - над Кейном нависла драконья морда, заглядывая к нему через плечо.
- Не морское чудовище, не волнуйся, - на автомате ответил рыцарь, который отключился ещё на описании этого самого чудовища и нашёл себе занятие поинтереснее.
- Нет, серьёзно, - чёрная морда сунулась ещё дальше, - Лютня?! Откуда она в лесу?
- Потерял кто-то, наверное, - Кейн протянул руку и погладил морду.
Странное это было зрелище - дракон и человеческий юноша, сидящие совсем рядом. Любому нормальному человеку полагалось бы в ужасе отскочить как можно дальше от монстра, а любому нормальному рыцарю - убить этого дракона на месте. Кейн явно был ненормальным - он придвинулся поближе к ЭрСиону и прижался щекой к чёрной чешуе.
Впрочем, парень быстро застеснялся таких нежностей и попытался отыскать тему для разговора, по возможности как можно более идиотскую. Таковая не замедлила явиться.
- Как думаешь, что будет, если я попробую играть на лютне?
- Ты же не умеешь, - у ЭрСиона глаза полезли на лоб, - Или за три года успел научиться?
- Вот именно, что нет!
- Тогда будет мартовский концерт котов. Март не так давно был, ты что, ещё не наслушался?
- Тебе жалко, что ли? - Кейн тронул одну струну, которая печально зазвенела.
- Да, жалко - своих ушей!
- Да ладно тебе... - Кейн поудобнее улёгся на драконе и дёрнул все струны разом.
Звук вышел такой, что и дракон, и рыцарь подскочили на метр вверх. Кейн вообще покатился по земле, так как сидел на подскакивающем ЭрСионе.
- Только попробуй ещё раз!.. это!..
- Я же... не думал... - кое-как выдавил хохочущий Кейн.
- Это у тебя хроническое, - мрачно буркнул ЭрСион, держась лапой за ухо.
Вдруг рыцарь перестал смеяться и насторожился.
- Слышишь?
- Идёт кто-то, - дракон тоже подобрался, оглядываясь по сторонам.
- И прямо сюда... Перекидывайся, быстро!
- Одежда ещё не высохла, - ЭрСион с треском полез в кусты, не меняя облика.
- Ты куда?!
- В те заросли. Там десять драконов спрячутся.
ЭрСион действительно полностью скрылся за зеленью. Кейну ничего не оставалось, кроме как собрать его одежду и перевесить подальше, чтобы не бросалась в глаза. Рыцарь еле успел - на поляну выскочила молодая растрёпанная девушка. Она огляделась по сторонам, не замечая Кейна, поползала под деревьями, зачем-то поглядела в небо, обнаружила наконец лютню, с радостным воплем прижала её к груди и только после этого соизволила обратить внимание на стоящего посреди поляны человека.
В глазах девушки загорелся какой-то подозрительный огонёк. Кейн на всякий случай попятился.
- Потрясающе! Какой красавец! Это же не-ве-ро-ят-но!!!
- Чего? - переспросил рыцарь, ошеломлённый потоком нечленораздельных и очень громких звуков, вырвавшихся изо рта пришелицы. Девушка полностью проигнорировала Кейна, пронеслась мимо него, размахивая лютней, как дубинкой, и ввалилась в кусты, за которыми сидел ЭрСион.
Минуту из кустов слышался шорох, треск и вопли неопределённой тональности. Потом оттуда как-то задом выскочил дракон с перекошенной мордой.
- Что это?!
- Хозяйка лютни, - ответил не менее перекошенный Кейн.
- А, так это женщина? Следовало догадаться... Значит, он за своей бренчалкой явилась? А что же её тогда в кусты понесло?!
- Эй! - из кустов послышался возмущённый вопль. Через пару секунд оттуда вылезла ещё больше растрепавшаяся девушка и упёрла руки в бока, - Это не бренчалка, нахал! Это музыкальный инструмент, лютня, душа каждого менестреля!
- Но эта лютня твоя? - перебил её ЭрСион.
- Конечно, моя!
- И ты здесь за ней?
- Да, я услышала, как кто-то на ней... играет... да нет, издевается, вот что! - девушка слегка растерялась, но потом её снова понесло. Впрочем, ненадолго.
- Так какого... лешего тебя понесло в кусты?! - все эпитеты, стоящие перед лешим, дракон всё-таки опустил.
- Женской логикой... - пробормотал себе под нос Кейн.
Менестрельша подозрительно покосилась на рыцаря, но потом снова переключилась на ЭрСиона, грозно наставив на него палец:
- Я хочу, чтобы ты был моим Музом!
- К-к-к-кем?! - если бы дракон был котом, у него бы сейчас вся шерсть встала дыбом.
- Музом! - менестрельша сделала одухотворённое лицо, - Я хочу сочинить балладу, которая станет легендарной, которую будут исполнять века и века... Я странствовала в поисках вдохновения - и вот мне встретился ты! О великий дракон! Что это, как не знак судьбы?!
У ЭрСиона и Кейна одновременно мелькнула мысль, что девушка во время своих "странствий в поисках вдохновения" случайно так пообедала мухоморами. Раз или два... или три. А может, это вообще её любимое блюдо.
- А я, значит, не знак судьбы, - неожиданно из кустов послышался чей-то голос, и на поляну выбрался молодой зеленоглазый парень, сердито выпутывающий из волос веточки и листья, - Нет, я только рад буду, если ты от меня отстанешь, но ЭрСион такому вниманию тоже вряд ли обрадуется!
Дракон аж подскочил на месте.
- ИлКарн! Что ты здесь делаешь?!
- Тебя ищу, - ИлКарн принял истинный облик, - А ты думал, можно пропасть на три года и никто на это даже внимания не обратит?
- Тебе здесь делать нечего, - раздражённо зашипел ЭрСион, - Вернись в горы и передай Старейшине, чтобы он меня не ждал!
- Сам вернись и передай, - напрягся ИлКарн, - Только сомневаюсь, что Старейшина после этого тебя отпустит... ЭрСион, я здесь за тобой и не успокоюсь, пока ты не вернёшься в племя или хотя бы не объяснишь, по какой причине ты так гонялся за этим рыцарем!
- Это уж точно не твоё дело! - зарычал ЭрСион.
Кай поморщилась и прикрыла уши ладошками.
- Нет, моё, ЭрСион, - ИлКарн сузил глаза, - Тут, как я вижу, что-то странное происходит. Я думал, ты хочешь убить этого рыцаря, но сейчас вовсе не похоже, чтобы ты собирался с ним сра...
ЭрСион взревел, заглушая слова ИлКарна, и расправил крылья.
- Убирайся! Или мне действительно придётся сразиться - но не с ним, а с тобой!
Кай с Кейном застыли в ужасе, глядя на двух драконов, замерших друг напротив друга, готовых в любой момент рвануться в небеса и начать там смертельный бой. Менестрельша, посмотрев один раз на светловолосого рыцаря, поняла - он готов жизнь отдать за то, чтобы эта схватка не состоялась, чтобы драконы не бились друг с другом...
Кейн действительно рванулся вперёд и преградил дорогу ЭрСиону.
- Что ты делаешь?! Я не хочу, чтобы ты из-за меня сражался с одним из своих сородичей!
- Я ушёл из племени, - хмуро сказал ЭрСион, - Он мне больше не сородич. Или ты хочешь, чтобы он тебя убил? Не видишь разве, к чему всё идёт?!
- Лучше будет, если вы с ним друг друга поубиваете?! - Кейн попытался сдвинуть дракона в сторону.
У ИлКарна, пока он глядел на всё это, на морде появилось выражение крайнего изумления.
- Да что вас двоих связывает-то?!
- Не твоё дело, - снова оскалился ЭрСион.
- Но вам так или иначе придётся нам хоть что-нибудь объяснить! - Кай наконец-то решилась вмешаться, - Сами подумайте, лучше же нормально поговорить, чем бросаться друг на друга!
- Лучше, да, - Кейн вздохнул и по непонятной для Кай и ИлКарна причине смутился, - Вот только это всё сложно будет объяснить...
ЭрСион неожиданно усмехнулся и, обхватив Кейна хвостом, повалил на себя. Рыцарь от неожиданности вскрикнул, покраснел и сердито ткнул его локтём.
Кай с ИлКарном наблюдали за этим с открытыми ртами.
- Поговорить, да? Ладно... поговорим. Только потом не жалуйтесь.
Усмешка дракона не предвещала ничего хорошего. Кай, однако, не обратила на неё никакого внимания и восторженно ухватилась за лютню:
- Не собираюсь я ни на что жаловаться! Наоборот, такая замечательная баллада получится! Про дракона...
- Ещё чего! - Кейн неожиданно рассердился, - Это мой... то есть баллад про драконов и так хватает!
- Про дракона и рыцаря, - невозмутимо уточнила Кай, - Мир пытался столкнуть их в противоборстве, но их судьбы были сплетены воедино...
ЭрСион с Кейном синхронно закашлялись. ИлКарн с изумлением взирал на их странную реакцию и очень хотел превратиться в человека, чтобы дать неуёмной менестрельше подзатыльник.

Потом ЭрСион долго рассказывал, как они с Кейном познакомились. Рассказ часто прерывался возмущёнными воплями рыцаря, так что как минимум половина подробностей была опущена, но суть слушатели уловили. ИлКарн сидел с обалделым видом, пытаясь сообразить, как это так... чтобы дракон с рыцарем... Да не иначе, конец света наступил! Кай же явно была в восторге - такой баллады до неё ещё точно никто не писал.
- А тебя-то как угораздило? - неожиданно спросил ЭрСион, когда с разговорами об их с Кейном жизни было покончено.
- Что угораздило? - не понял ИлКарн.
- Ну... - ЭрСион кивнул на Кай. У девушки уже закрывались глаза - посиделки затянулись до поздней ночи - и она всё время сползала куда-то на ИлКарна, пытаясь пристроить голову ему на плечо. Дракон уже замучился возвращать менестрельшу в нормальное положение и начал всерьёз думать о том, чтобы подпереть её чем-нибудь.
- Она не моя девушка, если ты об этом! - возмутился ИлКарн, - Правда, я её похитил, но...
- Похитил?! - перебил его ЭрСион, удивлённо вскинув брови, - Тебе же ещё и сотни лет нету.
- Мне уже девяносто девять!
- Но сотни ещё нет. Не говоря уже о двухстах... или хотя бы ста восьмидесяти. Да и как ты можешь после этого утверждать, что она - не твоя девушка?
- Ещё как могу, - начал ИлКарн, пользуясь тем, что Кейн положил свою голову ЭрСиону на колено, так что он не может даже встать (и уж тем более дать обнаглевшему соплеменнику по шее), - Я, в отличие от тебя, никогда не стал бы по своей воле похищать кого-нибудь, если можно просто превратиться в человека и пойти в любой город, не вызывая подозрений. Ты хоть представляешь, сколько от испуганной женщины визгу?
- Ещё как представляю, - мрачно сказал ЭрСион, - А ты её всё-таки похитил, так что лучше не изображай из себя умудрённого веками ящера. Ты меня в два раза младше, так что я имею полное право прямо сейчас вытащить тебя в лес и дать хвостом по шее.
- Не в два раза, а на восемьдесят четыре года, - поморщился ИлКарн, - И даже когда мне будет двести, мне всё равно не взбредёт в голову так бессмысленно похищать девушку. От их страха одни проблемы.
- И откуда же тебе это известно? - хмыкнул ЭрСион, - Насколько я знаю, ты уже однажды попытался познакомиться с девушкой таким способом. А она оказалась трёхсотлетней эльфийкой и едва тебя не застрелила. Да и эта... менестрельша вовсе не выглядит напуганной.
- Кай - вообще отдельный разговор, - при упоминании про эльфийку ИлКарн слегка смутился, - Я сам не помню, как я её похитил!
- И как такое может быть?! - возмутился ЭрСион.
- Не знаю. Накануне я пил - а больше ничего не помню.
- Но ты же не человек, чтобы напиться до беспамятства, - ЭрСион нахмурился, - Значит, тебя заколдовали или подсыпали тебе что-то в вино.
- Наверное... - ИлКарн широко зевнул. В другое время это вызвало бы у него больше возмущения - но сейчас дракон очень хотел спать.
- Действительно, пора ложиться, - спохватился ЭрСион, - А то мы слишком засиделись. Только кровать тут всего одна... Кейн, проснись! У тебя какие-нибудь запасные одеяла есть?
Дракон тряхнул спящего у него на коленях юношу за плечо.
- Я спать хочу... - пробормотал Кейн, не желая открывать глаз.
- Вот сейчас встанем и будем спать, - ЭрСион и сам от сонности уже заговаривался, - Только сначала надо решить, кто где ляжет.
- Я с тобо-о-ой...
Кейн обхватил ЭрСиона за пояс и уткнулся носом ему в живот.
- Конечно, со мной, - согласился дракон, слегка оторопев от таких нежностей, - А остальные? ИлКарн и Кай? Не с нами, надеюсь?!
- Кай - на кровати, она же девушка, - рыцарь неохотно открыл один глаз, - А для ИлКарна я сейчас запасное одеяло поищу.
Вскоре одеяло было найдено и постелено на полу, Кай - перетащена на кровать, а ЭрСион с Кейном ушли ночевать в лес - точнее, на поляну возле дома.
ИлКарн посмотрел в окно, на полоску занимающейся зари на горизонте. Перевёл взгляд на светловолосого рыцаря, уютно устроившегося под боком у дракона, ошалело потряс головой. Он ещё не мог привыкнуть к мысли, что один из его сородичей ушёл из племени ради человека, и не кто-нибудь, а ЭрСион! Они были знакомы почти девяносто лет, и ни разу ИлКарн от него слова хорошего про людей не услышал. И чтобы ЭрСион вот так влюбился в человека, да ещё и в рыцаря!..
ИлКарн снова глянул за окно, на спящую под деревьями парочку. Попытался представить себе, смог ли бы рядом с ним без опаски заснуть кто-нибудь из людей... да хотя бы та же Кай.
Дракон вздохнул. Учитывая характер девушки, вполне можно было представить, что она полезет обниматься к голодному упырю. Но Кай у него под боком неожиданно представилась не как настырная менестрельша, а просто... просто как Кай. И показалась рядом с ИлКарном до странного на своём месте... но с каких это пор место Кай рядом с ним?! Нет, ему точно что-то в вино подмешали... и эта отрава ещё не выветрилась.
ИлКарн сердито отвернулся от окна и улёгся на своё одеяло, подложив руку под голову. Кай, тихонько за ним наблюдавшая, поспешно зажмурилась и притворилась спящей. Через несколько минут девушка спала уже по-настоящему - а ИлКарн всё ещё ворочался и даже не знал, о чём ему думать.

***

Просыпаться в человеческом облике ИлКарну было очень... непривычно. А ещё точнее, очень неприятно.
Дракон, скривившись, сел. Он всю ночь проспал в довольно-таки неудобной позе, совершенно не подходящей для человека - и результат не заставил себя ждать. ИлКарн вообще сомневался, что сможет разогнуться.
- С добрым утречком! - Кай, свесившись с кровати, с любопытством наблюдала за скрипящим всеми костьми парнем, - Тяжело быть человеком, правда?
- И не спрашивай, - процедил ИлКарн. Больше всего ему хотелось придушить эту девчонку.
Дракон, кряхтя, поднялся на ноги и кое-как выполз из избушки, хватаясь одной рукой за стены, а другой - за поясницу. Едва переступив порог, ИлКарн принял истинный облик, раздражённо дёрнул хвостом, который ему чуть не прищемило дверью, и, обойдя дом, сунул в окно морду, чем вызвал дикий восторг у Кай.
- И пока мы не соберёмся уходить, не жди, чтобы я превратился обратно. Ясно?
- Ясно, - менестрельша слезла с кровати, огорчённо разглядывая измявшуюся рубашку, - Почему я в одежде-то спала?
- А что, я ещё и раздевать тебя должен был?!
Девушка приподняла брови и молча бросила в дракона подушкой. ИлКарн едва успел убрать голову из окна и бурно возмутился:
- Заметь, не я начал говорить глупости!
- Ну не могу же я швырнуть подушку в саму себя! - возмутилась в ответ Кай.
- Помочь?!
- Ты же сказал, что не станешь превращаться, - напомнила ему менестрельша.
ИлКарн не поленился подцепить подушку когтем и отправить её обратно в окно.
- Промазал! - ехидно возвестила девушка, - Хотя... это как сказать.
Подушка, пролетев через всю комнату, умудрилась вписаться в дверной проём, ведущий на кухню, и угодить прямо в очаг. По избушке кружились перья, вылетевшие из дыры, пропоротой драконьим когтем.
Как назло, именно в этот момент дверь открылась, и в избушку вошли ЭрСион с Кейном. Рыцарь изумлённо обозрел погром и чихнул, сгоняя с носа опустившееся на него пёрышко.
- Вандалы, - мрачно сказал ЭрСион, - ИлКарн, это твоих лап дело?
- Она меня спровоцировала, - буркнул ИлКарн.
- Ты ещё за косички её потаскай!
- Нет у неё никаких косичек. Сам не видишь, что ли?
- А если бы были? - с любопытством спросила Кай.
ИлКарн только отмахнулся от неё, в двухсотый раз пожалев, что связался с неугомонной менестрельшей.

После завтрака Кай с ИлКарном наконец ушли из избушки - и вообще из этого города. Никаких рыцарей, кроме Кейна, здесь не было, несмотря на близость городка к горам. Зато в двух днях пути к северу отсюда находился крупный город, Ишмидол - и вот там-то, насколько ИлКарн знал, неизменно торчали рыцари из ордена Рыжего Грифона.
- Что за название у них странное... - пробормотал дракон, сворачивая карту. Куда проще было бы полететь туда, а не тащиться два дня по пыли - но летать возле Ишмидола определённо не стоило.
- Почему странное? - удивилась Кай, - Грифон, по-моему, очень даже...
- Грифон - да, только почему он рыжий? Скорее уж можно было бы ждать Алого.
- Ну, не знаю, - задумалась менестрельша, - Может, это чьё-нибудь прозвище? Кстати, а грифоны где-нибудь вообще водятся? Откуда-то же мы про них знаем!
- Раньше водились, - отозвался ИлКарн, - Мой пра-пра-прадед видел одного грифона, когда был молодым. Но это было около тысячи лет тому назад...
- Он сам тебе это рассказал?! - Кай уставилась на него с восхищением и лёгким ужасом.
- Нет, конечно, он умер вскоре после моего рождения. Я и видел-то его только один раз... А про грифона мне рассказал его внук, мой прадед. Ему всего семьсот лет.
- Всего?! Всего семьсот?! ИлКарн, да столько не каждый эльф проживёт!
- А дракон проживёт, - фыркнул ИлКарн, - И стареть начнёт только за одну-две сотни лет до смерти, так что мой прадед в свои семьсот выглядит на ваши человеческие сорок. И пускай у твоих эльфов вообще нет старости, но по продолжительности жизни они нам сильно уступают. Поняла?
После такой отповеди Кай притихла, что было для неё совсем не свойственно, и только мурлыкала что-то себе под нос. Вслушавшись, ИлКарн узнал мелодию, которую менестрельша подбирала в той таверне, где он увидел ЭрСиона.
ЭрСион... Он ведь наотрез отказался возвращаться в горы. Кто бы мог подумать, что он решит вот так связать свою жизнь с человеческим рыцарем - а рыцарь ответит ему тем же?.. И что ЭрСион будет делать через несколько десятков лет, когда Кейн неизбежно состарится и умрёт?
Что-то подсказывало ИлКарну, что ЭрСион даже после этого не вернётся в племя, что он навсегда распрощался с прежней жизнью. Они с Кейном встретились три года назад - чем мог пятнадцатилетний мальчишка так крепко привязать к себе дракона?!
Вот после такого волей-неволей начнёшь верить в судьбу - главное, Кай случайно об этом не сказать, а то она точно напишет какую-нибудь сумасбродную балладу.
Мысли ИлКарна плавно перекинулись на цель их маленького путешествия. Если уж говорить о сумасбродствах - чем они вообще занимаются? Идут объяснять рыцарям, что нехорошо убивать драконов?! Как он вообще додумался предложить Кай такое?!
Не иначе как у него было временное помутнение рассудка...
ИлКарн вздохнул. Драконы своих обещаний не нарушают. Он обещал Кай, что отведёт её к рыцарям и позаботится о её безопасности - и он это сделает. Вот только как бы ещё защитить менестрельшу и не поставить при этом весь город на уши... Ведь если в Ишмидоле поднимется паника из-за дракона - рыцари наверняка попытаются устроить очередной поход в горы, да и вообще удесятерят бдительность. А это уже будет совсем не хорошо для его родного племени. У некоторых рыцарей на драконов прямо-таки чутьё, они способны узнать их даже в человеческом облике. А в Ишмидоле вроде бы подрастает маленький дракончик, которого уже почти пора забирать в племя - ну и как можно будет это сделать, если на каждой улице появится с десяток рыцарей?..
Так что он, ИлКарн, просто обязан придумать, как защитить Кай и избежать паники в городе - иначе и Стражем называться не сможет.

В Ишмидол путники прибыли даже раньше, чем рассчитывали - встретившиеся им на пути торговцы согласились подвезти Кай с ИлКарном на телеге. Дракон лежал, смотрел в облака и думал, что это, в общем, тоже неплохо - хотя, конечно же, не может сравниться с полётом. Быть человеком оказалось до смешного просто и странно.
Кай же наигрывала на лютне, расплачиваясь песнями с неожиданными попутчиками, и - к удивлению ИлКарна - вполне серьёзно участвовала в разговоре о прибыли, товарах, покупателях и прочих радостях купеческой жизни. Вот уж чего нельзя было ожидать...
- Откуда ты во всём этом разбираешься? - спросил у девушки ИлКарн, когда они стояли в очереди у городских ворот. В Ишмидол стремилось попасть не так уж много людей - зато здешняя стража вполне могла бы охранять врата самой столицы и бдительно проверяла каждого входящего.
- Мой отец тоже торговец, - объяснила Кай, - Я с ним даже ездила пару раз, когда была маленькая. А тётка работает на постоялом дворе, я там всё время вертелась, когда была маленькая. Насмотрелась на всякий чудной народ - вот и стала менестрельшей...
Это ИлКарна неожиданно заинтересовало. Он хотел уже спросить Кай, где она жила и кто учил её играть на лютне - но тут они подошли к воротам, и разговор пришлось прекратить.
Стражник с изумлением взглянул на пёстрые волосы Кай.
- Эльфийка, что ли?
- Да нет, - отозвалась Кай, - Менестрельша.
Стражник уже и сам разглядел за её плечами лютню и успокоился.
- Хорошо. Имя?
- Кайлианда с Рябиновых холмов.
ИлКарн припомнил, что про Рябиновые холмы он что-то краем уха слышал - то ли большое село, то ли маленький город, и вроде бы там каждый год проводится грандиозная ярмарка... Неудивительно, что отец Кай стал торговцем.
- Откуда идёте?
- Из маленького города... - девушка смешалась, - Если честно, я даже названия его не знаю. Он всего в двух днях пути к югу.
- Подгорок, что ли? - стражник неожиданно нахмурился и перевёл взгляд на ИлКарна, - А ваш спутник - с ним вы тоже там встретились?
ИлКарн облился холодным потом. Если только в нём узнают дракона...
- Да нет, он мой двоюродный брат, - в голосе Кай не оказалось и намёка на ложь, - Танайром зовут.
- Танайр, значит? - стражник внимательно оглядел ИлКарна с головы до ног. Тот принудил себя кивнуть в ответ так, словно это имя и вправду было ему родным, - Ну, идите...
Очередь сзади облегчённо вздохнула. Им уже изрядно надоело ждать, пока расспросят менестрельшу и её "братца" - и так ведь всё ясно, что ещё надо?..
- Кто такой этот Танайр? - спросил ИлКарн у Кай, когда они отошли от ворот.
- Мой брат, как я и сказала, - пожала плечами девушка, - Только родной, а не двоюродный.
- А...
- А ты на родного не похож, лицо же совсем другое, - пояснила Кай.
ИлКарн неопределённо хмыкнул и решил смириться с тем, что пока что ему придётся прикидываться каким-то там Танайром.
Постоялый двор отыскали быстро - он находился недалеко от ворот, чтобы усталые путники не мотались подолгу по городу. Никаких рыцарей Кай с ИлКарном на ночь глядя искать, конечно же, не стали, пошли прямо в свои комнаты и завалились спать.
ИлКарн спал крепко и без сновидений - так ему казалось. Зато проснувшись, увидел на стуле возле кровати Кай, которая как-то уж очень обеспокоенно на него смотрела.
- Что-то случилось?
- Ну... - менестрельша горестно вздохнула, - Во-первых, я уже расспросила местных и выяснила, что никаких рыцарей в городе нет.
- Как - нет?! - ИлКарн резко сел, сбрасывая с себя простыню, - Куда они могли подеваться?!
- Часть уехала на турнир в столицу, а остальные отправились охотиться на каких-то гарпий. Вроде бы завелись тут неподалёку на заброшенном руднике, третируют окрестные деревеньки... В городе осталось совсем немного рыцарей. Нам же не это нужно, верно?
- Рыцари, живущие возле гор, разъезжают по столичным турнирам вместо того, чтобы искать драконов?! Это что-то новенькое...
- Видать, вы не даёте им поводов для беспокойства, - пожала плечами Кай.
- Они их сами себе придумывают, - буркнул ИлКарн, - И что же, нам теперь придётся торчать здесь и ждать, пока эти рыжегрифонцы соизволят вернуться?
- Ну... - Кай опять вздохнула, - Боюсь, что нет. Ты ходил по городу во сне. Я аж испугалась, что ты улетишь!
- Что?! - ИлКарн с ужасом уставился на девушку. Да что ж такое происходит-то, в конце концов?!
- Ну, я спала, - пустилась в объяснения Кай, - И вдруг проснулась от какого-то скрипа. Открываю глаза, а в дверях ты стоишь! И смотришь как-то... словно в пустоту... я даже испугалась немного. Окликнула тебя, а ты не отвечаешь. Ты так постоял несколько минут, потом подошёл и упал на кровать, прямо мне на ноги. Полежал немного, встал и пошёл к двери, медленно так. Я тебя в простынку замотала, ты на привидение стал похож...
- Ты с ума сошла?! - возопил ИлКарн - и осёкся, поняв, что с ума сошёл как раз он, причём по-настоящему.
Кай и посмотрела на него, как на сумасшедшего.
- А ты бы хотел ходить по городу полуголым? Тебя тогда точно бы в тюрьму утащили!
- В тюрьму?!
- Ага. Ты вышел с постоялого двора и пошёл куда-то - по-моему, как раз к этим Рыжим Грифонам. И наткнулся на одной из улиц на ночную стражу. Я их еле как уговорила тебя не забирать, но нам велели убраться из города до сегодняшнего полудня.
Тут уж ИлКарн ничего не завопил, он просто подскочил, как ужаленный, и выглянул в окно. Судя по солнцу, до полудня оставалось не так много времени.
- Да что же ты меня не разбудила?
- Я пыталась, - пожала плечами Кай, - Но ты не просыпался. Ну так что, мы идём?
- Конечно, идём, - ИлКарн слез с кровати и потянулся за своей рубашкой, - Чёрт с ними, с рыцарями, потом разберёмся... Кай, встань со стула, ты сидишь на моих штанах.

Из Ишмидола ушли торопливо, не успев даже запастись едой в дорогу и купить, как собирались, лошадей. Не успели даже позавтракать - и потому, зайдя немного в лес, уселись на ствол поваленного дерева и принялись с аппетитом и тоскою уничтожать последние припасы.
- Итак, у нас нет еды, нет лошадей, нет денег и нет дальнейшей цели, - подвёл итог ИлКарн, пережёвывая бутерброд, - Что будем делать?
- Можно пойти в другой город, - предложила Кай, - Или подождать, пока здешние рыцари вернутся - к тому времени, наверно, про тебя уже забудут... тем более, что ты же не в простынке будешь.
ИлКарн недовольно покосился на девушку, вопреки всем правилам приличия облизывая пальцы. Кай бестрепетно последовала его примеру.
- А может, ну его, это соглашение и разойдёмся в разные стороны?
Кай подумала и помотала головой.
- Нет. То есть ты возвращайся, если хочешь - а я всё равно пойду. Ты же просто так того рыцаря не отпустишь?
ИлКарн нахмурился. Чёртова девчонка... Сдался ей этот дурак в доспехах.
И ведь Кай, скорее всего, погибнет, если пойдёт одна - уж что-то, а довести рыцарей до белого каления она сумеет... А он теперь отвечает за её жизнь, раз уж подал эту дурацкую идею!
- Ну уж нет, - вслух сообщил дракон, - Кто тебя потом спасать будет, спрашивается? Пойдём вместе, как и договаривались.
- Это хорошо, - обрадовалась Кай, - Мне с тобой действительно надёжнее будет. Вот только... ну, я думаю... нужно сначала разобраться, почему ты во сне ходишь... и летаешь. А вдруг ты и среди бела дня в беспамятство начнёшь впадать?!
- Как я с этим разберусь? - пожал плечами ИлКарн, - Я даже не знаю причины!
Менестрельша призадумалась. И предложила неожиданно:
- Может, нам к эльфам слетать?
- Ну, допустим, лететь буду я, а не ты! - сдвинул брови ИлКарн, - И при чём тут вообще эльфы?
- А у них много хороших целителей, - пояснила Кай, - И они ничего не имеют против драконов.
ИлКарну эта идея не понравилась. Сразу вспомнилась та высокомерная эльфийка, которая даже с ним, с драконом, пыталась обращаться, как с дитём малым.
- Но я же не эльф и не человек. Мне куда лучше помогут в родном племени.
- Да когда ещё ты туда попадёшь! - возмутилась Кай, - Если уж решил идти со мной! А то, что с тобой происходит - это вообще непонятно что! Может, это колдовство какое-то, а ты так легкомысленно к этому относишься!
ИлКарн с трудом удержался, чтобы не закрыть уши руками.
После долгих споров было решено подождать до темноты и заодно уйти подальше от Ишмидола - а потом всё-таки лететь в Лунный лес. ИлКарн, гася костёр и собирая сумку, думал о том, что вот только эльфов ему не хватало, и от этой менестрельши он, кажется, никогда не отвяжется, а уж колдовство тут и вовсе ни к чему...
Жизнь у него была явно какая-то не драконья. А более всего удручало то, что он сам же на это и подписался.
Эх...

@темы: Дракон и Менестрельша, яой, Семиземный край

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Волчьи записки

главная