08:04 

Неспящий принц и три королевства. Шестая и седьмая часть

Серый Сказочник
Live to tell the tale.
Пролог и первая часть
Вторая и третья часть
Четвёртая и пятая часть

"Дорожная версия" наивного милейшего принца Элиаса, как говорит Катя :D
Сначала я хотела сделать его вообще в одной рубашке (в смысле, без плаща, а не без штанов!), но потом вспомнила, что у них там сейчас осень и Элиасу нужно что-нибудь потеплее))) А шляпа возникла внезапно... по идее, если бы кому и полагалось её носить, то Сардеру, но уж очень она подошла по цвету.

Границу между двумя королевствами прочертила река.
Сардер ожидал какой-то охраны возле моста - ну хотя бы парочки стражников! - но сторожевая башня стояла заброшенная вот уже сотню лет, со времён последней войны. Так что дракону даже не пришлось одалживать у Элиаса шляпу, чтобы скрыть свои огненные глаза.
Отойдя немного от границы, путники остановились и устроили привал. Рута устала - а Сардер с Элиасом не могли понести её дальше на руках, как делали это обычно, потому что и сами утомились. Из-за девочки они шли гораздо медленнее, чем могли бы, да и не самое это было подходящее занятие для восьмилетнего ребёнка - таскаться по лесам и пыльным дорогам в компании дракона и сбежавшего из дворца принца. А уж учитывая, что они шли искать насолившую им обоим ведьму... Руте нужно было подыскать какую-нибудь приёмную семью, но какую? Королевство Дорог они уже покинули - а в королевстве Роз Рута не согласилась бы остаться ни за что на свете.
Сейчас Элиас отправился искать хворост для костра - принц, кажется, наконец-то привык к такой бродячей жизни - а Сардер разлёгся на поляне во всём своём драконьем великолепии. Рута просто обожала его истинную форму, и, кажется, Сардеру это всерьёз льстило.
Дракон прикрыл глаза. Вот поди ж ты, почти двести лет проспал в пещере и до сих пор не насытился тишиной... Впрочем, живая тишь осеннего леса не имела ничего общего с колдовским сном, в который погрузила его Инара. Ведьмочка...
Всё та же лесная тишина убаюкивала и уносила в воспоминания. Заставляла снова видеть зелёные глаза, неизменную сумку, набитую зельями, тонкие руки в странных перчатках... захлопнувшиеся ворота и подол длинной юбки, мелькнувший напоследок в лунном свете.
От воспоминаний Сардера отвлекла Рута, попытавшаяся залезть к нему под крыло. Малышка появилась в их компании совершенно неожиданно - их с Элиасом словно заколдовали, когда они решились её похитить. В здравом уме не один из них не пошёл бы на такую глупость... по крайней мере, за себя дракон точно ручался. А уж Элиасу с его снами могло прийти в голову всё, что угодно.
Сардер задумчиво пыхнул дымом, подцепил когтем сплетённый Рутой венок и надел его себе на ухо. Именно в этот момент на поляну вернулся Элиас, увидел дракона и фыркнул, едва сдерживая смех.
- А Рута где?
- У тебя самого цветок во рту, - проворчал Сардер, приподнимая крыло.
- Так во рту же...
- Не вижу разницы.
- А я вижу! - Элиас присел на корточки, протянул девочке горсть малины, - Держи. Там ещё целый куст есть, хочешь, сходим вместе?
- Хочу, - Рута сунула в рот несколько ягод, - А Сардер с нами?
Ящер прикрыл глаза, демонстрируя, что он абсолютно равнодушен к малине и ко всем остальным ягодам. Драконы едят мясо, и в восемнадцать лет - Сардер повёл ухом в сторону Элиаса - стыдно этого не знать.
К несчастью, именно на этом ухе висел венок. Так что через полчаса глаза дракону открыть всё-таки пришлось - перед его носом поставили корзину, полную малины.

День ото дня ведьму становилось искать всё сложнее. Мало того, что им приходилось заботиться о Руте - а няньки из Элиаса с Сардером были, мягко говоря, неважные - так к тому же они не могли зайти ни в один город из-за страха, который лошади испытывали перед драконом. А в маленьких деревеньках про Инару можно было услышать настолько странные вещи, что впору было усомниться, о той ли ведьме идёт речь. Сардера подобные сомнения, к счастью, не посещали - зато дракон всё чаще задумывался о том, что будет, когда Элиас наконец проснётся по-настоящему, поверит в их путешествие не меньше, чем в свои сны. Не повернёт ли принц обратно, усомнившись в правильности их поисков?..
В деревнях про Инару и правда рассказывали странные вещи - странные для любого, кроме Сардера. Многое было забыто, почти всё приукрашено - ведь с тех пор, как ведьму в последний раз видели, прошло не менее десятка лет. Во всяком случае, она уж точно не могла ни пролететь над деревней на грозовой туче, ни раздвоиться, ни вызвать полчище бесов одним щелчком пальцев. А вот в том, что Инара могла превратить чем-то ей не угодившего деревенского старосту в чёрного пса и напугать его этим так, что он до конца жизни будет гавкать в моменты волнения - в этом Сардер нисколько не сомневался. Равно как и в том, что ей свойственны нормальные человеческие чувства вроде благодарности за кров и еду. Элиас же, судя по всем, считал ведьму то ли воплощением зла, то ли безумицей, и безмерно удивлялся, услышав о том, что она могла вылечить чьего-то ребёнка или вызвать дождь, спасая поля от засухи.
Однако в деревнях про Инару всё-таки знали мало - а зачастую и принимали её за кого-нибудь другого. Поиски запутывались всё больше и больше, и в конце концов странники окончательно потеряли след той, кого искали.
- Ну и куда нам теперь идти? - мрачно вопросил кружку с вином Сардер. Они с Элиасом сидели в очередном трактире, которых перевидали за это время столько, что сбились со счёта. Руты в этот момент с ними не было - она убежала на улицу играть с другими детьми. Девочка наконец-то немного оттаяла и перестала пугаться того, что волей-неволей пришла в королевство Роз... но рассказывать о себе по-прежнему отказывалась.
- Ты вроде бы говорил, что знаешь, где ведьма может быть... разве нет? - удивлённо спросил принц.
- Говорил. Но это не значит, что следует нестись туда вот так наобум, да ещё с тобой на загривке!
- Сардер, ты не лучше Руты, - вздохнул Элиас, - Никогда ничего не рассказываешь. Туда - это куда?!
- Потом узнаешь, - как обычно, отмахнулся дракон, - Нам сейчас не до того. Нужно попасть в какой-нибудь город и поговорить с кем-нибудь, кому можно доверять больше, чем деревенским сплетницам, иначе можно просто поворачивать обратно.
Элиас пошуршал картой.
- Мы скоро уже дойдём до Вишнёвого города. Попробуем придумать, как туда пробраться?
- Мы же не воры, чтобы пробираться, - фыркнул дракон, - Нам надо расспросить как можно больше людей, а этого тайком не сделаешь.
- Может быть, я туда пойду? - неуверенно предложил принц.
- Ты?!
- Ну да, я, - Элиас бросил на Сардера негодующий взгляд, - А разве что-то не так?
- Да нет, - дракон откинулся на спинку стула, с любопытством уставившись на юношу, - Всё нормально. И что ты там будешь делать?
- Ну... возьму у тебя немного денег, остановлюсь в городском трактире и похожу пару дней по городу. Может, что и узнаю.
- Лучше остановись у какой-нибудь старушки, - посоветовал Сардер, - Которая хорошо знает город и жителей и подскажет, с чего тебе лучше начать поиски.
- Ладно, - кивнул принц, - И знаешь, что ещё? Я попробую поспрашивать про Руту... вдруг кто-нибудь что-то знает.
- Не вздумай! - возмутился Сардер, - Неприятностей потом не оберёмся.
- Но я же осторожно...
- Я тебе устрою "осторожно"!

...Капля воды слетела с ветвей дерева. Упала, ударилась о каменные плиты между женщиной в тёмных одеждах и стоящим на коленях юношей.
- Мерзавец! - от каждого слова красивой женщины с жёстким взглядом Элиас вздрагивал, как от удара - да у него на лице и так виднелись следы от пощёчин, - Дрянь! Как ты только осмелился! Как ты мог?!
- Я не стану менять своего решения, - Элиас смотрел в пол, но его голос не дрожал, - Я... я сам это выбрал.
- Даже если ты прав... - из-за спины женщины, прижимая к груди слишком большой для неё меч, выступила девушка с янтарными глазами, и это было хуже всего, - Есть то, чему я не могу не поверить, потому что сама это видела... Элиас, зачем?
Элиас опустил голову. Объяснить ей - сейчас, при этой женщине, при хмуром парне, наблюдающем за этой сценой от ворот - он не мог. Да и вообще сомневался, что для этого найдутся слова в человеческом языке.
- Ирис... - женщина неожиданно заботливым движением обняла девушку за плечи. Безмерная усталость на её лице странно соседствовала с жёстким взглядом, - Дитя, Ирис моя звёздная... Я вижу, как тебе плохо, но мы должны ещё сделать кое-что. Я бы не стала просить тебя, не будь это настолько важно...
- Я знаю, - девушка вытерла слёзы, навернувшиеся на глаза, - Нина, спасибо тебе... за всё. Что надо сделать?
- Нам ещё рано говорить друг другу такие вещи, - женщина чуть заметно усмехнулась, - А сделать... возьми свой меч...
На лице Ирис появился ужас. Она в панике отшатнулась от Нины и Элиаса, готовая с отвращением отбросить меч в сторону.
- ...и сделай мне надрез на ладони. Оцарапай, можно сказать. Достаточно совсем чуть-чуть, только пара капель крови - и всё. Удобнее, конечно, было бы ножом, - вздохнула женщина, - Но что поделаешь...
- Только и всего? - ужас на лице Ирис сменился облегчением, - Я уж думала, ты мне велишь у... убить Элиаса...
- Насколько же я должна быть ужасна, если ты, звёздная Ирис, можешь такого от меня ждать... - в глазах женщины на миг промелькнула невыносимая боль, - Я никогда не потребую от тебя подобного. Никогда.
- Прости меня, - быстро сказала Ирис, - Но, знаешь, мне как-то не по себе даже от того, что я должна тебя оцарапать... Это правда так важно? Но почему?
- Очень важно. Но у нас почти не осталось времени, - женщина опустилась перед девушкой на одно колено, словно была рыцарем, - Пожалуйста, моя звёздная Ирис. Прошу тебя...
Девушка неуверенно потянула меч из ножен, думая, как можно нанести им маленькую царапину. Хмурый парень у ворот увидел это - и бросился к Ирис, страшно побледнев.
- Что ты творишь?!
- Нина попросила... - Ирис даже отступила на шаг, так внезапно он к ней подскочил.
- Я знаю, о чём она тебя попросила! Не вздумай этого делать, слышишь меня?! Не смей!
- Что ты... Ой! - парень так сильно сжал запястья Ирис и так настойчиво попытался отобрать у неё меч, что девушка совершенно растерялась и принялась отбиваться изо всех сил, - Не трогай меня! Отпусти! Сейчас же прекрати...
Парень был намного сильнее и всё-таки отобрал у Ирис меч - но, себе на беду, сделал это слишком резко. Так, что стальное лезвие вспороло ему живот, заливая каменные плиты двора кровью.
- Что я... - Ирис упала рядом с ним на колени, - Что я наделала... Он же... как так...
- Доволен? - женщина с неожиданным гневом взглянула на Элиаса, часто дыша, словно сама только что с кем-то боролась, - Довёл мою девочку?!
- Что вы несёте... - Элиас с ужасом смотрел на Ирис рядом с распростёртым на каменных плитах телом. Из глаз девушки катились слёзы - но сама она была неподвижна, словно окаменев, - Ирис! Ирис!!!
Элиас хотел броситься к ней, увести отсюда, но на него накинулась Нина, начала зачем-то трясти за плечи, юноша попытался отбиться от обезумевшей женщины...


- Элиас! Проснись сейчас же! Просыпайся!
Принц сел в кровати, тяжело дыша и судорожно вцепившись в одеяло. Сардер ещё несколько секунд продолжал сжимать его плечи, потом медленно отпустил, пристально вглядываясь в лицо юноши.
- Ты как?
- Тихо... не кричи, - Элиас прикрыл руками уши, закрыл глаза.
Капли прошедшего дождя на ветвях дерева, алое пятно на серых каменных плитах, испачканный алым же меч, звон выпавшей из руки стали о камень... Ирис.
- Кошмар приснился, - тихо сказал принц, - И... я влюбился, кажется?
- Во сне? - уточнила Рута. Элиас только сейчас заметил, что девочка тоже сидит рядом, забравшись к нему на кровать.
- Да, - Элиас через силу улыбнулся. Пугать малышку не хотелось, - Глупо, правда?
- Очень, - вздохнул Сардер. С его лица постепенно уходила тревога, - Ты кричал во сне так, словно тебя убивают.
- Не меня, - принц вздрогнул.
- Извини.
Элиас удивлённо покосился на Сардера. Что-то он не помнил, чтобы дракон перед ним - или перед кем-то другим - хоть раз до сегодняшнего дня извинялся.
- Ничего... Пошли завтракать. Нам же надо... - Элиас с беспокойством осознал, что опять не может толком сообразить, что происходит в его так называемой настоящей жизни. Сейчас это было весьма некстати - вон, Сардер и так уже обращается с ним, как с сумасшедшим!
- В Вишнёвый город, - подсказала Рута и полезла щупать Элиасу лоб, как взрослая. Принц не стал отталкивать тёплую ладошку, успокаивающе провёл рукой по волосам девочки. Попытался встать с постели - и едва не упал из-за внезапно подкосившихся ног. Сардер успел, подхватил его.
- Похоже, твои сны гораздо серьёзнее, чем я думал...

***

Приступ слабости после ночного кошмара у Элиаса продлился всего пару минут.
Сардер продолжал присматривать за ним, догадываясь, что это ещё не всё, но принц сам спустился по лестнице, плотно позавтракал и вроде бы действительно пришёл в себя - так что в Вишнёвый город они вышли точно в то время, как и собирались.
До него оставалось совсем немного - уже сегодня Элиас должен был стучаться в дверь какой-нибудь добросердечной старушки, просясь на ночлег, а Сардер с Рутой - обживать охотничью избушку или строить себе шалаш. После долгих споров было всё-таки решено, что малышке будет безопаснее с драконом, пусть даже и в лесу, а Элиас легче справится, если его ничто не станет отвлекать.
- Рута... - принц зябко поёжился, поплотнее закутываясь в плащ. Осень наконец-то вступила в свои права, время от времени заливая лес дождём и продувая пронзительным ветром.
Девочка не расслышала - она шла чуть впереди и была занята тем, что плела венок из мокрых золотистых листьев, что было для неё в новинку. Сардер недовольно вздохнул, подумав о том, что ему непременно потом придётся вытирать её промокшие косички своим плащом за неимением чего-либо другого - но не смог не признать, что венок подошёл Руте необыкновенно. Оценил даже Элиас, который после своего сна старался лишний раз на мокрые листья не смотреть.
- Рута, - Элиас позвал ещё раз, погромче, - Можно тебя кое о чём спросить?
- Ага, - отозвалась девочка, с любопытством разглядывая большой бледный гриб самого что ни на есть отравительского вида, - А он ядовитый?
- Ядовитый. Рута, кто ты такая?
- Не скажу, - отвернулась Рута, мгновенно потеряв интерес к грибу.
- Не знаешь или не хочешь говорить? - спросил Сардер, - Мы ведь должны знать, кто с нами идёт.
- Правда, Рута, мы же вместе путешествуем! - Элиас догнал девочку и пошёл рядом с ней, - И мы никому не расскажем, обещаем...
Рута молчала ещё какое-то время - а потом заговорила:
- Я сама не знаю... То есть плохо знаю. Просто мои няни всё время шептались о чём-то, а когда видели меня, переставали...
Элиас, которому всё это было очень хорошо знакомо, понимающе кивнул.
- И они сказали, что я из богатой семьи... Не знаю, из какой, но мои родители были очень знатными людьми в королевстве Роз, так я слышала, - Рута перевела дыхание и с трудом договорила до конца, - И мои родители меня бросили, потому что я была лишняя. Ненужная.
- Рута... - Элиас осторожно взял девочку за плечо.
- А я их всё равно никогда не видела! Они мне тоже не нужны! - Рута подняла на Элиаса огромные синие глаза... не выдержала, вцепилась ему в плащ и тихонько заплакала.
- Мы тебе найдём самую лучшую семью в мире, - Сардер тоже подошёл к ним, - А пока что мы будем за неё, хочешь?
- Нет, - Рута шмыгнула носом, - Вы потом всё равно от меня избавитесь...
- Рута, но не можешь же ты всё время так бродяжничать, как сейчас... - растерянно сказал Элиас, и тут его осенило, - А хочешь поехать к моим родителям?
- К твоим родителям? - Рута недоверчиво взглянула на него, - А зачем им я?
- Затем, что они замечательные, - Элиас улыбнулся, вспомнив семью, - И очень хорошие. И моя мама всегда хотела, чтобы у неё был ещё один ребёнок...
- Почему тогда его нет? - перебила принца Рута.
- Потому что это не всегда возможно, - вздохнул Элиас, - Она и меня едва дождалась...
В груди нарастало странное тоскливое чувство - и наваливалась неподъёмной горой вина. Мать так долго ждала его рождения, потом каждый год ждала его пробуждения, а он... как он мог уйти, даже не попрощавшись...
- Ещё у меня есть двоюродный брат. Эрик... Он старше тебя, но вы наверняка подружитесь.
- Вчера меня один мальчишка в деревне за косички таскал, - задумалась Рута, - Эрик тоже драться будет?
- Ни за что. Он рыцарь и девочек защищает. Ну как? Поедешь к нам?
- Вместе с тобой? - Рута продолжала цепляться за его плащ.
- Вместе со мной, - кивнул Элиас.
- Ладно... Поеду.
- Ура! - Элиас неожиданно даже для себя очень этому обрадовался. Он подхватил Руту на руки - и ему на голову немедленно перекочевал золотой венок из осенних листьев.
- Вместо короны, - сообщил Сардер, оглядывая принца, - А про меня забыли, значит?
- А тебя тоже надо растить, воспитывать и обучать танцам, рисованию, музыке, этикету... - заинтересовался Элиас.
- Ни за что! - дракон решительно отмёл весь этот список, - Лучше сразу убейте.
- А я хочу, чтобы Сардер научился танцевать! - обрадовалась Рута, - Так здорово бы было!
Весь остаток пути до опушки леса они проделали под сдавленное похрюкивание Элиаса и сердитое рычание Сардера.

В Вишнёвом городе Элиас был впервые.
Собственно, он везде был впервые, если не считать родного дворца, но здесь он был ещё и один, и без Сардера рядом было как-то... неуютно. Элиас и подумать не мог, что дракон окажется настолько прав - путешествовать с попутчиком действительно было намного лучше.
Сейчас принц без толку прохаживался по незнакомой улице, пытаясь сообразить, как ему попроситься к кому-нибудь на ночлег. Одно дело - прийти в трактир и спросить, есть ли у них свободные комнаты, и совсем другое - стучаться в чужой дом... кстати, в трактирах тоже всегда платил Сардер. Деньги-то были его, из драконьих сокровищ. Монеты двухсотлетней давности брали, конечно, неохотно, но всё же золото всегда оставалось золотом.
- Юноша! - дверь одного из треклятых чужих домов открылась, и из неё выглянула старушка со свечой в руке, именно такая, к какой Элиас должен был бы попроситься на ночлег, - Я уже полчаса смотрю на тебя из окна. Ты кого-то ищешь?
Принц вздрогнул и обернулся. Он уже успел задуматься, и появление старушки стало для него неожиданностью.
- Да... Я впервые в этом городе. И вот, не знаю, где бы мне остановиться, - Элиас ляпнул первое, что в голову пришло, и едва не зажмурился от ужаса, сообразив, что его сейчас отправят в трактир или ещё куда, и это в очередной раз усложнит поиски. Конечно, в трактирах многое можно узнать, но вряд ли в таком большом городе станут обсуждать то, что случилось с десяток лет назад. И если Инара не появлялась и здесь...
Однако сегодня принцу, кажется, везло.
- О, это вовсе не беда, - старушка приподняла свечу, пытаясь получше разглядеть Элиаса, - Ты можешь переночевать у меня, в моём доме найдётся свободная комната. Заходи.
- Спасибо вам, - искренне поблагодарил Элиас, поднимаясь по ступенькам и вежливо кланяясь доброй старушке.
Он попал в небольшую комнату, где ярко пылал камин - и продрогшему Элиасу это было весьма кстати. Над камином висел портрет немолодого уже мужчины с девушкой, в которой с трудом узнавалась хозяйка дома. Она выглядела намного моложе своего мужа, и Элиас подумал, что этот мужчина, должно быть, давно умер.
- Как тебя зовут?
- Элиас, - принц наконец-то сумел как следует разглядеть приютившую его женщину. Теперь у него язык не повернулся бы назвать её старушкой - пожилая леди, несмотря на белые, как снег, волосы, была почти так же стройна, как в юности, и смотрела на Элиаса совершенно не старческим взглядом, внимательно оглядывая его с головы до ног.
- Принц Элиас, если я не ошибаюсь?
- Откуда вы знаете?! - изумился юноша.
- Я не раз видела ваш портрет. И замечаю в вас сходство с принцессой Эстерой - не очень большое, но всё же...
- Вы знакомы с моей тётей?! - перебил её Элиас. Про приличия он забыл - это известие удивило его ещё сильнее.
- Да, я встречала её когда-то. Очень давно. Это было лет двадцать назад, наверное...
- Тогда у вас очень хорошая память на лица, - ошеломлённо сказал принц.
- Неплохая, Ваше Высочество, - улыбнулась пожилая дама, - Меня зовут Астра, и я счастлива принять вас в своём доме. Если вы согласитесь немного подождать здесь, я сейчас же приготовлю вам комнату и ужин.
Элиас скованно кивнул. Во дворце он привык к подобному обращению - но сейчас у принца было такое ощущение, словно его самого вот-вот погонят стлать кому-нибудь постель и жарить утку. Он был готов поспорить на что угодно, что Астра и сама благородного происхождения. Очень и очень благородного.
Неожиданно принц аж подскочил в кресле, ошарашенный внезапной мыслью. А что, если... Может ли быть такое, чтобы эта Астра оказалась ведьмой Инарой?! Ну почему с ним именно сейчас нет Сардера?!
Элиас, нервничая, снова взглянул на портрет над камином. Нахмурился, присмотрелся внимательнее. Молодая Астра определённо ему кого-то напоминала...
Первая мысль принца была о Руте, уж очень ему хотелось узнать правду о её родителях - но нет, у Астры с портрета и Руты не было ничего общего, кроме голубого цвета глаз. Возможно, они и были родственницами - мало ли что! - но точно с таким же успехом можно было ткнуть пальцем в любого человека на улице. Элиас пригляделся внимательнее... и едва не выпал из кресла. Будь под ним табурет, точно упал бы.
Астра была похожа на Розалинду. На королеву этой страны.
Принц не сдержал облегчённого вздоха. Мать королевы! Это объясняло всё - и то, почему она была знакома с сестрой его отца и то, что видела портрет Элиаса... А он уже надумал себе невесть чего. Ну не дурак ли?
- Принц Элиас, - Астра снова появилась в комнате, спустившись со второго этажа по винтовой лестнице, - Я приготовила вам комнату. К сожалению, я отпустила сегодня служанку, и ужинать придётся на кухне...
- Леди Астра... - нерешительно прервал её Элиас. Он едва не держался на ногах от усталости, но помнил, зачем явился в Вишнёвый город, - Могу я спросить вас кое о чём?
- Конечно, - Астра слегка удивилась, - Спрашивайте, принц Элиас.
- Вы слышали когда-нибудь о ведьме по имени Инара? Она должна была появляться в здешних краях...
Прошло немало времени, прежде чем Астра ответила.
- Слышала, - она словно бы через силу кивнула, - Но, боюсь, недостаточно.
- Тогда мне лучше расспросить завтра местных жителей? - Элиас поднялся с кресла.
- Да, именно это вам и стоит сделать, - с явным облегчением подтвердила Астра, - Спокойной ночи, Ваше Высочество.
- А как же ужин? - удивился Элиас, - Вы не будете есть?
- Я лучше лягу спать. Очень устала... Прошу меня простить.
Элиас проводил её озадаченным взглядом. Не знай он уже, что Астра - мать королевы Розалинды, точно решил бы, что она ведьма...

На следующее утро принцу снова пришлось изумляться - в который раз уже за то недолгое время, что он был в Вишнёвом городе. Принц думал, что ему сложно будет расспрашивать об Инаре людей, потому что Астра отказалась даже подсказать ему, с чего лучше начать - но выяснилось, что о ведьме Инаре и её неоценимой роли в судьбе королевства Роз можно было узнать едва ли не у каждой дворняжки.
К концу дня у Элиаса прямо-таки гудела голова от бесконечных разговоров о ведьме. А что самое удивительное - всё услышанное наконец-то сложилось в единую картину.
Оказалось, в королевстве Роз было не меньше традиций, обычаев и примет, чем в королевстве Дорог - волшебников. Традиции здесь всегда соблюдали, обычаи свято чтили, а приметам безоговорочно верили. Элиас считал это сущей глупостью, но, похоже, от каких-то случайностей здесь зависела жизнь всего королевства...
И среди прочего считалось, что рождение трёх дочерей в королевской семье - сказочная, необыкновенная удача. Старшая принцесса должна была непременно стать великой правительницей, средней полагалось принести в королевство мир и радость, ну а младшей - получить в подарок от судьбы юность, полную приключений, истинную любовь и долгую счастливую жизнь. И уж если на свет действительно появлялись три принцессы, все с замиранием ждали, что они будут именно такими, как про них рассказывают...
В королевстве Роз лет этак двадцать назад никто никаких принцесс не ожидал. Поговаривали даже, что король совсем не любил молодую жену, а значит, и одного наследника на свет могло не появиться. Но однажды - и вот этот момент рассказывался подробнее всего, приукрашенный таким количеством деталей, что сложно было в них не запутаться - однажды к королеве пришла ведьма по имени Инара и предсказала ей, что в самом скором времени у неё родятся три дочки. И всё у них будет так, что лучше и пожелать нельзя.
Вскоре после этого королева едва не погибла, похищенная мятежниками, пожелавшими захватить трон. Но не бывает худа без добра - после того, как король спас жену, в его сердце наконец-то проснулась любовь к ней, и через некоторое время королева действительно родила дочку. А потом ещё одну. И ещё. Так на свет появились три принцессы - Роза, Камелия и Амараллис, и так сбылось предсказание Инары.
Элиас, заинтригованный всем этим, стал расспрашивать людей и о принцессах - и выяснил, что всё действительно было так, что лучше и пожелать нельзя. Принцесса Роза, несмотря на юный возраст, уже во многом помогала отцу и была любима в народе. Благодаря принцессе Камелии, судя по горячим заверениям горожан, мир в королевстве царил уже сотню лет. Подобное заявление Элиас справедливо счёл полным бредом, ибо средней принцессе вряд ли было больше семнадцати лет и уж никак не сотня, но мир, как ни крути, царил - а больше от Камелии ничего и не надо было. Зато младшая принцесса, Амараллис, уже два года проводила в путешествиях. Видимо, юность, полная приключений, была в самом разгаре...
Поговорив со всем, с кем только было можно, и поразмышляв над услышанным, Элиас устало побрёл обратно, думая уже о странном поведении Астры. Ведь если в городе историю о предсказании и трёх принцессах слышала каждая собака - почему Астра, наверняка знающая её лучше всех, не захотела ничего рассказать Элиасу? Что-то скрывала? Но ведь не пытал же он её, могла бы рассказать то же, что и все... Возможно, переживала за своих внучек-принцесс? Но почему?! Насколько Элиас понял, Инара не сделала принцессам ничего плохого, скорее уж наоборот...
Чем дольше принц об этом думал, тем больше ему начинало казаться, что Астра и в самом деле похожа на ведьму. Но разве может ведьма быть матерью королевы?! Определённо, нужно было поскорее вернуться и посоветоваться с Сардером...
Элиас наконец-то сообразил, что разузнал уже более, чем достаточно, и действительно может прямо сейчас вернуться к Сардеру и Руте. Но не успел принц свернуть к городским воротам, как его кольнули в бок чем-то острым и стремительно втянули в узкий переулок.
В темноте Элиас не мог толком разглядеть лица напавшего, зато отлично видел острую шпагу, оказавшуюся в опасной близости от его лица, и поэтому не пытался сопротивляться. У самого принца никакого оружия не было, да и владеть им он не умел. Его и читать-то еле выучили с этим бесконечным сном...
- Это ты путешествуешь вместе с драконом и маленькой девочкой? - голос у напавшего оказался очень молодой. Не то девичий, не то детский, - Не вздумай мне врать!
- Я и не думаю, - отозвался Элиас, стараясь говорить спокойно, - Да, мы путешествуем вместе. А ты за нами следишь?
- Слежу. И правильно делаю. Зачем вы похитили ребёнка?
- Не знаю, - честно признался Элиас, - Но там ей точно было хуже, чем с нами.
- А с драконом разве лучше?!
- Да она его вообще обожает!
Странный незнакомец озадаченно замолк.
- А ты кто, кстати, такой? - осторожно поинтересовался Элиас, так и не дождавшись продолжения разговора.
- Амараллис. Принцесса этого королевства.
Чего-чего, а такого ответа Элиас совсем не ожидал.
- Что?!
- Да, принцесса! - Амараллис гордо вскинула голову, - В следующий раз будешь думать, прежде чем решаться на столь ужасные поступки!
- Да не было никакого ужасного поступка, - вздохнул Элиас, - Говорю же тебе. Руте действительно было плохо в том доме. А мы не собираемся причинять ей никакого вреда...
- И ты думаешь, что я поверю похитителю ребёнка?!
В данный момент Элиас думал о том, у кого из них с головой не всё в порядке. Они с Сардером, конечно, совершили не самый понятный поступок, похитив Руту, но для девочки действительно было лучше уж так. Зато Амараллис, кажется, вообразила себя героем, и это было совсем уже странно...
- Отведи меня к ним, - приказала принцесса, - К девочке и дракону. Я не поверю тебе, пока не увижу собственными глазами, что с ней всё хорошо!
- Ладно, - с облегчением согласился Элиас. Ему вовсе не хотелось, чтобы эта ненормальная проткнула его своей шпагой - зато Сардер точно смог бы её спровадить. К тому же она всё равно за ними следила...
Амараллис, похоже, не ожидала, что он так сразу сдастся - но, пробормотав что-то удивлённое, вернула шпагу в ножны и вышла вслед за принцем из переулочка. Элиас повернулся к ней, открыл рот, чтобы что-то спросить - да так и застыл, едва взглянув на высокородную хулиганку.
- Быть того не может!
Принцесса Амараллис была невероятно похожа на Руту.

@темы: Неспящий принц и три королевства

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Волчьи записки

главная